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노인우울증

우울한 기분이 몇주 동안 지속되고 점점 심해져 일상생활에 지장을 줄 정도가 되면 임상적인 우울증이라고 합니다.

우울증은 식사, 수면, 자신에 대한 느낌, 사물에 대한 생각 등에 영향을 미칩니다. 우울증은 일시적으로 우울한 기분이나 개인적인 나약함이 아니며, 자신의 의지로 좋아지는 상태가 아닙니다. 우울증을 앓고 있는 사람은 스스로가 좋아지게 할 수 없습니다. 치료를 받지 않으면 증상은 몇 주, 몇 달 혹은 몇 년간 지속될 수 있습니다. 그러나, 적절한 치료를 통하여 우울증을 앓고 있는 사람의 80% 이상이 호전될 수 있습니다.



·원인이 무엇인가요?

우울증은 생물학적 취약성을 시사하는 가족력이 있을 경우 발병위험성이 있습니다. 이 위험성은 조울증인 경우 더 높습니다. 그러나 유전적 취약성이 있는 사람이라고 모두 발병하는 것이 아닙니다. 명확한 부가요소인 환경적인 스트레스나 다른 정신사회적 요인이 우울증의 발병에 관련됩니다.


주요 우울증은 어떤 가계에서는 세대를 거치면서 유전적으로 나타날 수 있지만 가족력이 없는 사람에게서도 발병할 수 있습니다. 이 병의 유무에 무관하게 우울증을 앓는 사람은 뇌의 어떤 신경화학 물질의 과소 혹은 과다가 있는 것이 분명합니다. 심리적 요인 또한 우울증에 대한 취약성에 한 역할을 합니다. 낮은 자존심이나 지속적으로 자신이나 세상에 대해 허무감을 갖는 사람, 혹은 쉽게 스트레스를 받는 사람은 우울증에 잘 걸리게 됩니다. 심각한 상실, 만성질환 대인관계의 어려움, 경제적 문제 혹은 일상생활에 있어서 좋지 않은 변화가 역시 우울증을 유발합니다. 결국 생물학적, 심리적, 환경적 요소들이 복합적으로 우울증의 유발에 관련됩니다.


·어떤 증상이 있나요?

- 우울증상이 2주 이상 오래 간다.

일시적인 우울 상태라면 대개 며칠 안에 괜찮아지게 마련입니다. 하지만 이런 상태가 2주 이상 장기화된다면 치료가 필요합니다.


식욕과 수면 문제가 심각하다.

입맛이 없어서 전혀 식사를 못하거나 잠을 거의 못 자는 등 식욕과 수면 문제가 심하다는 것은 약물치료가 필요한 상태임을 의미하는 중요한 증거입니다.


- 주관적 고통이 심하다.

우울증 환자들은 스스로 느끼기에 우울증으로 인한 정신적 고통을 견디기 힘들다고 느껴지고 이런 상태가 낫지 않고 계속될 것이라는 비관적인 예상이 될 때 흔히 자살기도를 합니다. 이럴 때는 더 이상 혼자 힘으로 회복하려 하지 말고 정신과 의사의 도움을 받아야 합니다.


- 사회적 직업적 역할 수행에 심각한 지장이 있다.

우울증 상태에서는 여러 가지 일이 잘 안 될까 봐 걱정은 많이 하면서 정작 그 일을 해결하기 위한 실행능력은 매우 떨어지는 것이 특징입니다. 예를 들어 가정주부가 살림을 전혀 못하거나 학생이 공부를 할 수 없을 정도이면 치료가 필요한 상태로 보아야 합니다.


- 환각과 망상이 동반되는 경우

우울증 중에는 정신병적 증상인 환각이나 망상이 동반되는 경우가 있습니다. 이런 경우 자해 위험성이 높아 우울증상의 심각도와 상관없이 치료를 받는 것이 좋습니다.


- 자살 사고가 지속되는 경우


·치료방법에는 어떤 것들이 있나요?

약물치료

현재 사용되는 항우울제는 대부분 비슷한 효능을 보이는 것으로 생각되며 약물 투여 2~3주 후에 효과를 보이기 시작하며, 대개 4~6주 정도 지나면 충분한 효과가 나타납니다. 약물을 충분한 용량으로 충분 기간 동안 사용한다면 2/3의 환자에서 효과가 나타납니다. 약물치료로 증상이 호전되어도 6개월 정도는 약물 치료를 계속해야 재발을 예방할 수 있습니다. 이렇게 약물을 장기간 사용해도 신체 특별한 위험성은 없으며 중독성 또한 거의 없습니다.


정신치료(심리요법)

우울증을 유발한 스트레스에 대처하는 능력을 향상시킴으로써 현재의 증상을 조절하는 데 의미가 있을 뿐 아니라 우울증이 재발되지 않도록 하는 데 개입되는 치료입니다. 정신치료를 효과적으로 받은 경우 우울증이 치료될 뿐만 아니라 전반적인 정신건강도 향상되어서 치료 전보다 만족스러운 삶을 살게 되기도 합니다.


전기경련요법 (Electroconvulsive therapy)

가장 효과적인 치료법 중에 하나입니다. 다른 치료에 비해 효과가 아주 빨라서 수일 내지 1~2주면 치료 효과를 기대할 수 있고 합병증이 발생할 확률도 적습니다. 자살 위험성이 높거나, 신체 쇠약이 심해서 빠른 치료가 필요한 경우나 항우울제에 반응이 없는 경우에 사용됩니다.


반복적 경두개 자기자극법 (Repetitive transcranial magnetic stimulation: rTMS)

경두개 자기자극으로 뇌가 자극을 받으면 복잡한 일련의 과정을 거쳐 흥분성 또는 억제 효과를 나타내게 됩니다. 경두개 자기자극의 기술적 원리는 코일에 짧고 강한 전류를 흘려 급격히 변화하는 자기장을 유발하여 자기장은 다시 전기장을 유발시켜 사람의 두피 위를 자극할 때 대뇌의 신경세포를 흥분시킵니다. 다양한 정신-신경계 질환을 가진 환자에게 치료용 목적으로 적용되고 있습니다. 우울증에서 효과가 있다고 알려져 있습니다.